• 响尾蛇种类面临着防火问题

    2019-03-01 20:16:58

    响尾蛇种类面临着防火问题 东部菱形斑纹响尾蛇在整个美国东南部的数量正在下降由于栖息地的丧失和狩猎。图片来源:D。布鲁斯意味着生物多样性中心的礼貌 虽然遭受旱灾的美国

      响尾蛇种类面临着防火问题

      东部菱形斑纹响尾蛇在整个美国东南部的数量正在下降由于栖息地的丧失和狩猎。图片来源:D。布鲁斯意味着生物多样性中心的礼貌

      虽然遭受旱灾的美国西部正在尽一切所能防止野火,在全国消防东部的部分法术厄运一度兴旺的东部菱背响尾蛇(响尾蛇adamanteus)。

      发表在PLOS ONE最近的研究中,詹妮弗填充,主要作者,最近南卡罗来纳大学的毕业生,与其他研究人员一起,发现森林防火东南部的热带草原已经导致了响尾蛇栖息地的丧失。

      “对于东部菱形斑纹栖息地而言,火灾是​​如此重要,以至于火灾排除是对小菜蛾保护的严重障碍,”菲尔说。

      

      东部小菜蛾已经失去了97%的原始栖息地并继续减少数量。实际上,东北菱形斑纹在北卡罗来纳州被认为是濒临灭绝的,最后一次验证的蛇在1995年在路易斯安那州。

      以前,东部菱形斑纹响尾蛇的主要栖息地仍然存在森林火灾,这种响尾蛇更喜欢在其整个领土上消失的开放式冠层松树林和稀树草原。长叶松是这些环境的特征,并且具有很高的耐火性。这些树木是森林火灾后栖息地恢复的一个组成部分。

      长叶松最初在“草地阶段”花费了数年时间,在此期间它长度最小。 “当火灾烧穿地面层时,它们会从针头外部燃烧,”Fill说。 “一旦大火蔓延到生长的芽,需要变得如此密集,以至于他们基本上熄灭了火。”

      六到十二年后,长叶松经历了一次快速生长突发,在此期间它相对容易受到火灾的影响。在此期间,它会长出厚厚的防火树皮。火烧掉了这些树木的丛生,形成了一个间隔良好的松树林,草丛覆盖茂密,是兔子,棉鼠和狐狸松鼠等食物来源的完美环境。

      “Longleaf种子需要裸露的矿物质土壤才能发芽,”Fill说。 “当火灾发生时,它们会烧掉草地并为长叶土壤做好准备。”

      没有证据表明硬木森林已经在东南部接管,取代了整个长叶松林的生态系统。

      填充和其他科学家使用手术植入的无线电发射器在一年内跟踪了八个东部菱形斑纹。他们的目标是确定菱形斑纹是否使用沼泽地作为替代栖息地。他们发现响尾蛇确实利用沼泽作为栖息地,但是在更大的范围内,在蛇中发现了沼泽,并且总是靠近开阔的冠层松树林。

      没有可靠估计的野生东部菱形斑块数量,但响尾蛇列表列在濒危物种名单上。科学家们对这种顶级掠食者知之甚少,以至于可能会失去涓滴的副作用。

      除了栖息地丧失之外,响尾蛇面临被人类捕食的恐惧。虽然它们是有毒的,但东部菱形斑块对公共安全构成的威胁很小。根据生物多样性中心的数据,每年有更多人因闪电袭击和蜜蜂叮咬而死于菱形斑纹。

      “我认为我们正朝着正确的方向前进,并在该地区推广火灾,”菲尔说。 “支持对东部菱形斑纹的积极态度是关键。”

      Nick Wesdock是野生动物协会的会员和会议协调员。你可以在Twitter @ nick_wesdock上关注他。

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